揭秘为什么是这十年改变了整个世界?

提到“西方文明”,多指部分西欧和美洲大部分地方构成的大西洋共同体。船上满载着:航行设备、计算数据、地图指南推测、谎言、互不信任旅行故事,也许一半是幻想,一半已成真。

提到“西方文明”,多指部分西欧和美洲大部分地方构成的大西洋共同体。在文明史上,这个跨越大洋两岸世界的产生耐人寻味。

在大西洋全部历史上,最最让人困惑不解的是——

这一切怎么开始的?

​与发展缓慢的欧洲文明相比,大西洋上的突破却来得非常突然。

在几千年的泛泛表现之后,就在一个10年里,也就是15世纪90年代突然发轫。一系列的探险,将大西洋转变成为远程文化交流的潜力地带。他们是如何做到的?


揭秘为什么是这十年改变了整个世界?


船上满载着:

航行设备、计算数据、地图指南

推测、谎言、互不信任

旅行故事,也许一半是幻想,一半已成真。

——F. C. 特博:《克里斯托弗·哥伦布》

人们把西方文明等同于开拓精神,然而几千年来,西方人都停在海边,毫无生气。在历史大部分时间里,欧洲人对远航没什么进取心,也并没有什么特别的努力。

约1000年前,罗马文化和征服者来到这儿。随后,基督教缓慢但彻底地改变了这里。把欧洲大西洋的边缘,变成了拉丁语系基督教世界的疆界。


揭秘为什么是这十年改变了整个世界?


然而,欧洲文明在14世纪遭遇了灾难,瘟疫、战争、饥荒......到了15世纪恢复得相当缓慢。与之相比,大西洋上的突破却来得非常突然。

在几千年的泛泛表现之后,就在一个10年里,也就是15世纪90年代突然发轫。一系列的探险,将大西洋转变成为远程文化交流的潜力地带。


揭秘为什么是这十年改变了整个世界?

他们是怎样做到的?



No.1哥伦布

——1493年的两次跨大西洋航行

开辟了一条从大西洋中部跨越大洋的往返航线,这是整个帆船航海时期最好的航线。



No.2约翰·卡伯特

——1497年从布里斯托尔到纽芬兰岛往返航行

开辟了前往北美的外海航线,成为通往近代早期殖民运动开创的“新欧洲”大道。



No.3瓦斯科·达·伽马

——航行前往印度

发现了穿越大西洋东南信风与南极西风带汇合的路线。



No.4这个10年的最后几年

所谓的安达卢西亚人和盎格鲁亚速尔人的航行,以及哥伦布自己对新大陆沿岸的探险都是在这些成就上的进一步拓展。



航行如何改变世界?

从哥伦布1492年第一次跨越大西洋,到1500年佩德罗·卡布拉勒在巴西登陆起不长的几年——这两大远征中间的那些航行产生了两大结果,改变了整个世界。

在航行中,欧亚、非洲开始接触到美洲,特别是将自中国到西欧人口密集的旧大陆。经由南亚、西南亚和地中海,与中美洲和环加勒比海的新大陆紧紧地连在了一起。

大洋不再是海岸沿线欧洲人探险开拓的障碍,而是成为建立帝国和贸易的通路,西欧一跃突破了历史局限。



短期来看,就是15世纪90年代的突破,使大西洋文明成为可能。大西洋成为沟通各处的纽带,在财富上,以前得天独厚的亚洲和相对贫穷的欧洲开始发生逆转。

15世纪90年代探险开辟出的路线,破解了大西洋风系的密码。欧洲人对北大西洋的风系、洋流已经有了精确、广泛的认知。更为重要的是,他们已经熟悉了南大西洋的风系模式。

他们由此得以进入世界上最富有、最繁忙的商业区——印度洋。有史以来第一次,商人们可以将海运从欧洲转到印度洋,以运输者的身份参与到诱人的亚洲内部贸易当中。



是什么让这个十年如此特别?

科技?

——同一时期没有与之相配的科技突破

哥伦布所有跨大西洋航行中,都会带着一个四分仪,更多是为了卖弄而非实用。那么,他如何判断纬度?

用北极星周围卫星的轨道确定夜晚长度,用24减去这个数字得出白天的时长,再从表中查得纬度数据。


地图?​

——在这一突破中没发挥任何作用

根据哥伦布的记录,他们曾在某个地方参照航海图改变了航线。​但他的航线都是前人未曾走过的,所以航海图内容只可能是猜测性质。

同一时代的其他航海者也很少使用航海图或是其他辅助手段。他们只靠基本星象导航: 根据感觉和经验判断航线,用肉眼观察太阳或是北极星的位置来计算纬度。

地域文化?

——国家间的竞争发挥着作用

大西洋沿岸的各个港口都希望在探险中分得一杯羹。但是竞争也是长期以来就存在,这还是没法解释为什么15世纪90年代会成为一个硕果累累的10年。



这10年无可争辩的优势:

——在它之前是15世纪80年代

对于大西洋探险的投资者来说​,之前那10年的探险回报相当丰厚。即便是在资金紧张的西欧,也有钱进行探险活动。

就在那个10年,卡斯提尔人征服了加那利群岛,局势平息后那里开始生产糖。此前耗力、耗财的大西洋事业从此开始获利

仅在1480年,就有20艘艏楼船,40、50艘载糖货船前往马德拉群岛和圣港岛,进行丰富的、价值不菲的货物交换。这些岛屿上的经济奇迹令葡萄牙议员赞不绝口。


1481年,探险航行中携带了大量的盐,这表明那时可能已经发现了产量丰富的渔场。

卡萨米纳是葡萄牙人的非洲贸易中心,为了确保黄金贸易更牢靠地掌握在他们手中,葡萄牙人于1482年在西非鼓包处的下方修建了米纳圣若热城堡。

1439年,葡萄牙探险家拜访过的岛屿出现在马略卡制图师的地图上。

在此之前,葡萄牙大西洋探险的投资者们很少能收回投资。而现在则很容易从在里斯本的意大利银行家那里筹到资助。


如今

离布朗大学几个街区的

停车场路标上写着:

非葡萄牙人禁止停车

人们很容易想起这是祖先留下的家园

曾有过祖先的痛楚

沿着整个海岸

人们可以在这里或那里看到

类似爱尔兰或葡萄牙的印记

和他们老家相似

提醒着人们,他们是跨海而来......

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