来瞧瞧外国人竟如此“吐槽”丝绸之路?

“丝绸之路”是连接亚洲、非洲和欧洲的古代陆上商业贸易路线。它以西汉时期长安为起点,经河西走廊到敦煌。

“丝绸之路”是连接亚洲、非洲和欧洲的古代陆上商业贸易路线。它以西汉时期长安为起点,经河西走廊到敦煌。最初作用是运输中国古代出产的丝绸。

你知道吗,在张骞出使之前,中国丝绸就曾远渡雅典、布达佩斯了呢!

外国学者如何“吐槽”这条连接欧亚的商贸线路?它又有何恐怖之处?

今天咱们就来讲讲这条丝绸之路,感受下它的魅力吧~


来瞧瞧外国人竟如此“吐槽”丝绸之路?


出发吧!万事俱备,只欠勇者!

骆驼兴奋地嗅着夜的气息。

上路吧,商队的统领;

上路吧,巴格达的商界巨子

……

我们旅行不只为了经商,

热风吹拂着我们躁动的心,

为了探求未知的渴望,

我们踏上了通往撒马尔罕的金色旅程。

——詹姆斯·艾尔罗依·弗莱克:《通往撒马尔罕的金色旅程》

来瞧瞧外国人竟如此“吐槽”丝绸之路?


公元前111年,一支中国戍军在大汉帝国西部边境之外沙漠和高山的边缘设置了敦煌哨站。

敦煌的意思是“闪耀的灯塔”,就在这里,在一个旅行者躲避风雨的山洞内刻着一首诗,上面说:这里是“亚洲的咽喉”,“通往西方海洋之路”,犹如动脉汇合的颈部。

这指的就是 “丝绸之路”。它绕行塔克拉玛干沙漠,连绵高山耸立在沙漠南北。


来瞧瞧外国人竟如此“吐槽”丝绸之路?


这是一条恐怖之路,按中国拟人化的说法:

残忍的风魔化身为鼓手,在路上游荡着发出尖厉嘶叫。

这条路实在太难走,甚至强盗都不来这里;而山脉则形成一道天然防线,把掠夺成性的游牧部落挡在山的另一边。

要花30天才能通过塔克拉玛干沙漠,周围山脉的水汇聚到沙漠边缘。再向西,就是中亚的市场,或是翻过世界上最险峻山脉去往印度。



这条线路是如何形成的?

在欧亚开始接触的早期,远程贸易运送的货物不太多,多为价值高、体积小的货品,远程贸易不是直接跨越整个大洋或是大陆,而是经由一系列的市场和中间人中间转手

大约在公元前第1个千年中期,欧洲的雅典、布达佩斯开始零零星星地出现了中国丝绸,德国南部和莱茵河流域的一些葬礼上也出现了丝绸

到这个千年末期,大致可看出中国产品的传播路线:

从里海南部开始,到黑海北部,进入位于欧亚干草原西南部富产黄金的一些王国。

与此同时,亚历山大的军队从希腊出发,经波斯御道,穿过现在的土耳其和伊朗,征服了埃及和美索不达米亚,然后到达波斯湾,亚历山大继续东征,最远到达帕米尔山脉,并越过了印度河。


有关这一贸易路线的推测,出使大夏的中国使节张骞留下最早的书面证明

大夏是希腊统治下的一个王国,建于亚历山大到来之后的中亚。公元前139年张骞出使到这里,希望和他们建立联盟共同抗击侵犯中国北部边境的草原帝国,也希望为中国军队从中亚深处购买到最好的种马。

这次出使是历史上最伟大的冒险之一。他在路上被俘,被匈奴质押了10 年。他试图逃跑,带着使命穿过帕米尔山脉,跨过乌浒河,可是,一路上他没找到任何可能的盟友

他回转头经过西藏想返回汉朝,途中再次被抓。之后,他再次逃跑,终于,在整整消失了12年后,他和匈奴妻子一起回到了祖国。

张骞的报告极有价值。在大夏,他看到了中国的布料,他问布料来自哪里,人们说是他们的商人购于印度,而印度在中国东南几百里之外。从张骞出使起,各种各样的奇异东西开始从四面八方来到中国

公元前102年,中国挥兵大宛,切断水源迫使大宛投降。同时,中国的商队也到达了波斯,中国的货物在地中海地区的黎凡特开始普及。



丝绸之路有何特别:

丝绸之路最特别的地方就是——

它竟然能够存在

事实上,欧亚大陆由几乎横跨大陆的草原地带连接,中间几乎没有障碍,而且草场丰富,绝大多数地方水源充足。​

在欧亚大陆之间,任何一个有志于旅行的人都会发现——取道草原远比跨越沙漠、翻越高山容易得多。

甚至是前往印度的车队,因为南丝路通常不通,从中国出发的旅人似乎都不得不跨过大半个亚洲,从西边去往印度,所以走天山北边更为合理:这条路虽然远点儿,但从地形来看,却要容易得多。



然而过去,多半时间里草原之路都没法通行。这里是畜牧者的家园,对于商业,他们和习惯定居的邻居看法截然不同。

因为缺乏可以交换的货物,他们会去抢劫或敲诈过往的商队。在草原上,各个部落不是相互仇视,就是正在交战。对商人来说,最好的情况就是代价高昂的破财免灾了。

而丝绸之路的优点正是可以躲开这些草原上的劫掠者。沙漠相对安全,恰恰是因为人烟稀少。旅行者愿意取道天山也恰是因为这条线路对草原人和马背上的抢劫者有所限制。

当然,即便是丝绸之路,安全也并非完全无忧。游牧的抢劫者依然是惯常存在的危险。张骞19从中国出使匈奴,在来回的路上都曾被草原上的敌人匈奴抓住过。

很明显,丝绸之路和草原之路的区别就在于,一个是尚能接受的风险,而另一个则是注定的灭顶之灾。



公元79年,中国派甘英出使罗马,但才到黑海边,他就不得不回转,因为罗马在当地的敌手警告他:“如果使臣不打算见到家人和故乡,您就上船去吧!”他们不希望两方结盟。

但甘英还是尽可能收集资料,给家乡送去关于罗马的有利报告,他说:“其人民皆长大平正,有类中国……与安息、天竺交市于海中。”这就是古罗马和中国两大帝国间关系最密切的直接往来,仅此而已。

中国和古罗马虽没有直接接触,但是至少,他们彼此开始有所了解。在欧亚大陆的贸易中,双方财力不均日益明显,其后2000 年的历史也由此成形。

横跨欧亚大陆经陆路而来的丝绸,来自阿拉伯半岛和印度洋的调味品及香料在全球受到欢迎,可欧洲人却没有相对应的产品进行交换,唯一的付款方式就是现金

解决贸易逆差,并最终扭转这样的局面,成为西方很长一段时间的中心问题。

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